'Game of Whack-a-Mole': Myndighederne i NC står over for nye udfordringer i bestræbelserne på at stoppe ungdomsvaping

Denne artikel dukkede oprindeligt op på AOL. For at se den originale artikel, Klik her

Lige efter middag på en mandag klinger John Motley Morehead High School-rektor Jason Tuggles bærbare computer med beskeden om en ny e-mail. Assisterende rektor Landon Kimreys telefon vibrerer på samme tid.

"Vape-hændelse opdaget," lyder emnelinjen. En detektor er gået af på drengenes badeværelse.

Tuggle tjekker tidsstemplet på e-mailen og går over til en tv-skærm på sit kontor for at tjekke kameraerne i gangen. Blot få minutter før vape-alarmen blev sendt, viser optagelsen seks drenge gå ind på badeværelset. Rå "NO VAPING"-skilte - lavet med laminerede stykker printerpapir - er klæbet på hver side af døråbningen. Efter nogen tid bugter drengene sig tilbage ud af badeværelset én efter én.

Tuggle og Kimrey genkender det som de typiske tegn på en gruppedampsession. Senere vil de kalde drengene ind på deres kontor for at tale med dem om hændelsen. Hvis de finder en e-cigaret, bliver den konfiskeret, og eleverne kan risikere suspension. Et sted gemt på administratorens kontor er en kasse fuld af konfiskerede vapes.

Kimrey anslår, at han modtager omkring 10 "vape alert"-meddelelser på en typisk dag på 800-elever-skolen i Eden, en lille by 40 miles nord for Greensboro tæt på Virginia-grænsen. Efter at Rockingham County Schools modtog et tilskud for flere år siden til at installere dampdetektorer i alle deres gymnasier og mellemskoler, blev Morehead valgt til at pilotere programmet.

 HALO Smart Sensor Enheder, som skolen har i næsten alle badeværelser, registrerer ændringer i atmosfæren for at identificere dampe fra e-cigaretter, THC og endda maskeringsmidler som parfume eller kropsspray. Tuggle sagde, at detektorerne har været et nyttigt værktøj til at håndtere tilfælde af dampning under skolen, selvom nogle elever forbliver uafskrækket.

"Vi tror, ​​at [e-cig-brug blandt studerende] har været stabil," sagde Tuggle. "Og du ved, markedet er steget. Størrelsen på dem er blevet mindre. Kraften i dem er blevet stærkere."

Herrebadeværelset på Morehead High School, afbildet den 15. april 2024, er et af flere elevtoiletter på Eden-skolen udstyret med dampdetektorer.
 
Herrebadeværelset på Morehead High School, afbildet den 15. april 2024, er et af flere elevtoiletter på Eden-skolen udstyret med dampdetektorer.

Dampdetektorer er et eksempel på, hvordan skoler forsøger at imødegå ungdomsdampepidemien. Forskere og embedsmænd har dog kæmpet for at følge med et globalt vape-marked, der konstant tilpasser sig nye trends og teknologier.

Ilona Jaspers, professor ved UNC's Gillings School of Public Health, har udført betydelig forskning i populære e-cig-aromaer. Hun sammenlignede indsatsen for at dæmme op for ungdomsdampning med et "spil Whack-a-Mole."

"Vi jagter altid noget, som på det tidspunkt, vi rent faktisk har det sat op i vores laboratorium og laver kontrollerede eksperimentelle designs, laver forskning for at forstå årsagssammenhæng, dosering, toksicitet, alle disse ting, det er enten ude af markedet, fordi de fik lukke ned eller noget andet er en mere skinnende genstand og virkelig har taget markedet med storm,” sagde Jaspers.

Den nyeste bekymring for regulatorer er stigningen i popularitet af engangs e-cigaretter - enheder pakket med nikotin, der er designet til at blive smidt ud efter en kort tids brug. Populære engangsmærker som Elf Bar er billige og bredt tilgængelige i dagligvarebutikker og vapebutikker på trods af at de er ulovlige at sælge i USA, hvilket gør dem til en favorit blandt unge mennesker.

En 19-årig studerende ved Appalachian State University - som bad om at forblive anonym - sagde, at hun har brugt vapes til og fra, siden hun første gang prøvede e-cigaretter som andenstuderende i gymnasiet. Hun kaldte vanen "pinlig" og "grov", men indrømmede, at hun sandsynligvis ikke ville holde op med det nærmeste, delvist på grund af, hvor tilgængelige vapes er på universitetscampusser.

Lige nu er hendes foretrukne mærke Lost Mary, en populær engangsvape fremstillet i Shenzhen, Kina.

Den lovlige alder for at købe tobaksvarer, herunder e-cigaretter, i henhold til føderal lov er 21, men den studerende sagde, at "alle ved", hvilke butikker i Boone, der ikke tjekker id'er. Nogle gange deler hun enheder med sine mindreårige venner.

"Du vil altid finde nogen, der har noget," sagde hun. "Det er ikke svært."

Hvordan kom vi her?

Elektroniske nikotinleveringssystemer - mere almindeligt kendt som vapes eller e-cigaretter - blev først introduceret på det amerikanske marked i 2007 som et sikrere alternativ for voksne cigaretrygere. Imidlertid eksploderede unges e-cigaretbrug i midten af ​​2010'erne, da mærker som JUUL introducerede e-væskepatroner med smag og brugte influencer marketing-taktik, der appellerede til unge mennesker.

Under pres fra den føderale regering, akademikere og aktivister stoppede JUUL visse bælgsmag som frugt, agurk, creme og mango i 2019.

Efter at have tabt adskillige højprofilerede retssager, herunder en anlagt af North Carolina Attorney General Josh Stein, der nøjedes med 40 millioner dollars, er JUULs engang så magtfulde vaping-imperium skrumpet ind i en relativ uklarhed.

I stedet for har engangsprodukter oversvømmet markedet og blevet den foretrukne e-cigaret blandt brugere i skolealderen. Ifølge den seneste National Youth Tobacco Survey, mere end 2.1 millioner mellemskole- og gymnasieelever bruger i øjeblikket e-cigaretter. Af disse studerende rapporterede næsten 57 procent at bruge Elf Bar vapes.

Disse produkter appellerer til unge mennesker, fordi de kommer i snesevis af varianter med navne som Blue Razz Ice og Malibu. De er pakket i lyse farver, er let at skjule og garanterer 5,000 sug pr. enhed - svarende til omkring 20 pakker cigaretter med hensyn til nikotinlevering.

FDA-indgreb truer engangsartikler

I december, Food and Drug Administration og US Customs and Border Protection beslaglagt 41 forsendelser indeholdende cirka 1.4 millioner ulovlige e-cigaretter, inklusive Elf Bar, som alle stammer fra Kina. Den anslåede detailværdi af de beslaglagte e-cigaretter var mere end 18 millioner dollars.

Producenterne af disse enheder smugler dem ind i USA ved forkert at erklære dem som legetøj eller sko, ifølge Food and Drug Administration.

"De, der skamløst forsøger at smugle ulovlige e-cigaretter, især dem, der appellerer til unge, til dette land, bør tage hensyn til dagens meddelelse," sagde Brian King, direktør for FDA's Center for Tobaksprodukter, i en pressemeddelelse efter operationen. "Federale agenturer er på deres narrestreger og vil ikke tøve med at tage affære."

Der er ikke et eksplicit forbud mod engangsdampeudstyr eller e-cigaretter med smag, men ingen e-cigaretter med frugt- eller myntesmag er blevet godkendt af FDA til dato. Det er fordi, ifølge FDA's ansøgning om tobaksprodukter på forhånd, skal e-cigaretleverandører bevise, at markedsføring af deres produkter ville være "passende til beskyttelse af folkesundheden", før de kan godkendes.

Agenturet har øget sine bestræbelser på at straffe detailhandlere, der sælger ulovlige e-cigaretter, og har siden februar udstedt mindst 80 advarselsbreve til mursten-og-mørtel-butikker over hele landet for at sælge uautoriserede produkter, herunder Elf Bar. Forhandlere, der stadig ikke overholder reglerne, efter at de har fået udstedt et advarselsbrev, kan blive udsat for en civil bøde på op mod $20,000.

Sidste år idømte FDA seks detailhandlere i North Carolina en bøde på $19,192 hver for at sælge Elf Bar-produkter. Det er dog kun en lille smule af det samlede antal North Carolina-forhandlere, der sælger uautoriserede e-cigaretter.

For eksempel er der mindst seks forhandlere i downtown Chapel Hill - en universitetsby med 60,000 mennesker - der i øjeblikket sælger Elf Bars og andre uautoriserede engangs e-cigaretter.

Engangs e-cigaretter står på hylderne i en dagligvarebutik i Chapel Hill den 25. april 2024.
 
Engangs e-cigaretter står på hylderne i en dagligvarebutik i Chapel Hill den 25. april 2024.

I et forsøg på at bremse salget af disse produkter har nogle stater taget regler og håndhævelse i egne hænder. Sidste år vedtog Louisiana en lov, der forbyder salg af e-cigaretter, der ikke er på FDA's regulerede liste over damp- eller alternative nikotinprodukter. Virksomheder, der ikke overholder loven, er underlagt bøder og bøder fra Louisiana Office of Alcohol and Tobacco Control.

North Carolina har ingen sådan lov rettet mod salg af ulovlige e-cigaretter. Og statsrepræsentant Maria Cervania, en demokrat fra Wake County, sagde, at lovgiveren ikke ser ud til at være interesseret i at gøre det til en prioritet. Cervania var medsponsor af Loven om ungdomsafslutning, et todelt lovforslag, der ville etablere en fond til at "forhindre brugen af ​​nye og nye tobaksprodukter, herunder elektroniske cigaretter, især blandt unge og mennesker i den fødedygtige alder."

Dette lovforslag, som blev indgivet samtidigt i begge kamre, bestod førstebehandlinger i Parlamentet og Senatet, men kom aldrig ud af udvalget. Det er usikkert, om det - eller andre vaping-relaterede regninger - vil blive afhentet igen i den nærmeste fremtid.

"Der er ingen lovgivning, og faktisk tror jeg, at hvis nogen vil fremsætte noget, vil det sandsynligvis være mig," sagde Cervania.

Mens staten, i det mindste i mellemtiden, vender det blinde øje til forhandlere, der sælger ulovlige e-cigaretter, har den brugt JUUL-forligspengene til at finansiere mediekampagner og ophørsprogrammer rettet mod unge.

NC Department of Health and Human Services brugte $730,000 i regnskabsårene 2022 og 2023 på disse bestræbelser, ifølge det seneste JUUL-forlig statusrapporten forelagt et lovgivende tilsynsudvalg i februar.

NCDHHS-afdelingen for folkesundhed arbejder også med skoler over hele staten for at tilbyde undervisning om dampforebyggelse og ophør som et alternativ til suspension, sagde NCDHHS-talsmand Hannah Jones i en e-mail.

"Redningsstyrelsen har et vaping-stop-program, der tildeler unge - i alderen 13-17 - til Instagram-grupper, hvor de arbejder i fem uger med en voksen facilitator," sagde Jones' e-mail. "Medlemmer af gruppen hjælper også hinanden i deres bestræbelser på at holde op med at dampe."

Hvad er sundhedsrisiciene ved e-cigaretter?

Mens e-cigaretter måske ikke har de samme kræftfremkaldende stoffer som brændbare tobaksvarer, viser en voksende mængde forskning, at stor brug kan forårsage nedsat lungefunktion, åndenød og andre astmatiske symptomer hos ellers raske unge.

"Det er denne anderledes manifestation af børn, der aldrig har røget en cigaret overhovedet - er begyndt med e-cigs - [og] nu kommer ned med potentielt noget, der er unikt for e-cigs, som vi ikke ville have set i cigaretter," Jaspers sagde.

Jaspers sagde, at en del af vanskeligheden ved at bestemme risikoen ved e-cigaretter er, at ingredienserne i vapes altid ændrer sig.

I 2019 fastslog forskere, at E-vitaminacetatet, som før fandtes i nogle vapingprodukter, var forbundet med EVALI, en alvorlig lungesygdom, der kan føre til hospitalsindlæggelse eller død. Jaspers' fortid forskning fandt også ud af, at vaping af kanelaldehyd - et smagsstof, der bruges i dampe med kanelsmag - forårsager skade på lungeceller. I øjeblikket undersøger hun virkningerne af de syntetiske kølemidler, der bruges i e-cigaretter med "is"-smag, selvom den forskning stadig er i gang.

Fordi e-cigaretter er et relativt nyt fænomen, er det stadig uklart, hvad de langsigtede sundhedseffekter af vaping kan være.

Appalachian State-studerende sagde, at hun nogle gange oplever åndenød, kvalme og rystelser, efter at hun damper. Alligevel har de bivirkninger, hun har oplevet, ikke været alvorlige nok til at afholde hende fra at dampe.

"Det eneste, der ville overbevise mig om at holde op, er, hvis nogen tæt på mig havde en dårlig oplevelse med det," sagde hun. ”Fordi vi hele tiden ser ting på sociale medier om popcorn-lunger, om folks (eksplotive) kollaps, sygdomme. Og det er ikke mig. Det er ikke sket for mig endnu.”

Medmindre den slags alvorlige helbredsbegivenheder sker, sagde hun, at hun vil fortsætte med at frekventere vapebutikken i nærheden af ​​hende, der ikke tjekker ID'er.

UNC Media Hub er en samling af studerende fra de forskellige koncentrationer i Hussman School of Journalism and Media, der arbejder sammen om at skabe integrerede multimediepakker, der dækker historier fra omkring North Carolina og videre.