Mellemskoler blandt fire UISD-campusser med vape-detektorer

Denne artikel dukkede oprindeligt op på LMTOnline. For at se den originale artikel, Klik her

United Independent School District har installeret dampdetektorer i fire af dets skoler for at bruge det som en afskrækkelse, der sikrer, at børn ikke damper i deres skoler.

Vape-detektorer blev installeret og var fuldt ud i drift fra januar 2024 i to gymnasier, United High School og United South High School, sammen med Clark Middle School og Lamar Bruni Vergara Middle School.

Vaping er handlingen med at indånde og udånde dampen produceret af en elektronisk cigaret eller anden vaping-enhed. Disse enheder skaber en aerosol, der ligner vanddamp, men som indeholder nikotin, smagsstoffer og mere end 30 andre kemikalier. Aerosolen inhaleres i lungerne, hvor nikotin og kemikalier krydser over i blodbanen og udgør potentielle sundhedsproblemer.

Annette Perez. Direktør for UISD Department of Student Relations/Discipline Management, sagde, at vaping er steget over hele landet.

"Især blandt vores unge, vores teenagere, havde vi bemærket den stigning," sagde hun. 

Hun sagde, at staten som svar på det har implementeret en ny lov - HB114 - som angiver betingelserne for, at en elev kan fjernes fra undervisningen og placeres i et disciplinært alternativt uddannelsesprogram for adfærd, der involverer e-cigaretter, marihuana eller tetrahydrocannabinol .

House Bill 114

I juni underskrev guvernør Greg Abbott House Bill 114 til lov, hvilket markerede et væsentligt svar på den voksende bekymring omkring e-cigaretter og vaping blandt de unge. 

"Denne lov specificerer, at enhver studerende fundet i besiddelse af vaping-relaterede genstande vil være i strid med vores Student Code of Conduct, hvilket resulterer i en obligatorisk placering i en Disciplinary Alternative Education Placement (DAEP), sagde hun.

Under deres tid på DAEP må eleverne ikke deltage i skoleaktiviteter. Desuden kan de blive udsat for fjernelse fra specifikke studenterklubber eller -organisationer, afhængigt af reglerne og forskrifterne for hver organisation. Derudover kvalificerer studerende med DAEP-placeringer sig ikke til fritagelser for afsluttende eksamen for det pågældende skoleår.

"Sidste skoleår var dampene, der kun havde nikotin, en skønsmæssig placering," sagde hun. "Men i år besluttede staten, at enhver form for elektronisk enhed, der bruges til vaping, er en obligatorisk alternativ skoleplacering, uanset om den har smuglergods eller ej."

Contraband vaping-produkter er dem, der sælges ulovligt uden at følge de regler og standarder, der er fastsat af regeringen.

Perez sagde, at en høj procentdel af eleverne, der går i den alternative skole, er på grund af en narkotikarelateret lovovertrædelse.

"Uanset om det er en vape, om det er marihuana, om det er et kontrolleret stof eller om det er et farligt stof, er 70 % af de børn, der går, relateret til forbruget eller besiddelsen eller at være påvirket," sagde hun.

Vape detektorer

Perez sagde, at de på UISD havde set en tendens til dampning på skolens toiletter.

"Så det var her, vi besluttede at installere detektorerne, og de har været i fuld drift siden januar," sagde hun.

Dampdetektorerne kan hurtigt identificere dampkemikalier og giver administratorer advarsler i realtid.

"Når detektoren sender en advarsel via e-mail til den forudbestemte gruppe af skolepersonale, begynder efterforskningen," sagde hun. "Kameraer bliver gennemgået for at afgøre, hvem der var på toilettet på det tidspunkt. Vi begynder at have samtaler med elever, vi udspørger dem, vi ransager deres ejendele og afgør, om det er dem, der er involveret i den alarm, vi modtog."

Denne proces fortsætter med henvisning af eleven til skolesygeplejersken for at få et wellness-tjek for at afgøre, om der er nogen abnormiteter.

"Det er en stor del af, hvad vi gør for at træffe den beslutning om, hvad den disciplinære konsekvens kan være," sagde hun.

Hun sagde, at børn og forældre er opmærksomme på dette initiativ, og at antallet af dampe er faldet i de skoler, hvor detektorerne er blevet installeret.

"Vi ser nu det fald, fordi børn er klar over, at vores toiletter bliver overvåget," sagde hun. "Jeg ser færre sager, der kommer ind fra de respektive skoler af hændelser relateret til dampning på toiletterne."

Perez sagde, at der ikke er nogen planer om at installere dampdetektorer i klasseværelser eller fitnesscentre.

"Gims omklædningsrum har allerede disse installeret, men ikke gymnastiksalen, da det har højere loftsniveau, så det ville være meget svært for dampen at nå disse detektorer og for den at være i stand til at analysere partiklerne i luften," hun sagde.

Hun sagde, at de i slutningen af ​​skoleåret vil analysere de indsamlede data og overveje at udvide dampdetektorerne til andre skoler.

"I øjeblikket er Alexander High School hovedcampus den næste campusskole, der vil anskaffe disse enheder," sagde hun. "Hver enhed koster cirka 1,000 dollars, og selvfølgelig er der ekstra omkostninger på grund af de ledninger, der skal installeres, før vi rent faktisk kan foretage vurderingerne."

Brugen af ​​vaping-apparater er ikke kun til stede på gymnasier og mellemskoler. Det går endda ned på folkeskolernes niveau.

"Sandsynligvis fordi denne enhed er tilgængelig i hjemmet. Enten damper de voksne i hjemmet, eller også har de en ældre bror eller søster, der damper, som gør det nemmere for dem at tage med i skole,” sagde Perez.

Sundhedsrisikofaktorer

Perez sagde, at vaping bringer andre risikofaktorer med sig for studerendes helbred.

"En vape-cigaret har meget mere nikotin end en almindelig cigaret, og den er meget mere skadelig for dig, fordi du indtager mere nikotin," sagde hun. "Derudover kommer de elektroniske cigaretter eller vaping-enhederne nu med THC, som er den samme ingrediens, som er indeholdt i marihuanaen, og det kan have andre stoffer, som vi ikke engang er klar over, herunder fentanyl."

Hun tilføjede, at eleverne også deler enheden og lægger den mellem deres læber.

"Mange sygdomme kan overføres ved at dele disse enheder," sagde hun.

UISD ressourcer mod vaping

Perez sagde, at distriktet også leverer andre ressourcer til forældre og børn, såsom interventioner, licenserede kemiske afhængighedsrådgivere (LCDC) og stoftestsæt, der er gratis tilgængelige for UISD-forældre.

Hun gav nogle anbefalinger til forældre eller voksne med ansvar for mindreårige.

"Jeg vil bede de voksne, hvis de har nogen vaping-enheder derhjemme, om at holde dem sikret, fordi at efterlade dem forskellige steder i hjemmet gør det let tilgængeligt for deres børn," sagde hun. ”Jeg vil også bede om, at de gennemgår deres rygsække og tager det hele ud af og til. Det er altid godt at rense rygsækken og sørge for, at der ikke er noget smuglergods, der ikke burde være derinde.

"Og til sidst vil jeg bede om, at de har samtaler med deres børn om vaping og farerne ved vaping."

Hun sagde også, at eleverne kan tale med en LCDC og drage fordel af de interventionsfacilitatorer, der er tilgængelige for dem til at diskutere enhver form for problem eller angst samt skolevejledere.

"De kan diskutere disse problemer med dem for at finde en sund måde at håndtere de stressfaktorer, de oplever," sagde hun. "De kan også nå ud til en omsorgsfuld voksen, der kan guide dem lodret."

Endelig opfordrede Perez forældre, elever og alle til at besøge anti-vaping-websiden.

"Vores distrikt har været en frontløber i denne mission for at mindske vaping blandt vores børn," sagde hun. "Besøg venligst uisd.net/unitedagainstvaping hvor vi har ressourcer til rådighed for dig om, hvordan du hjælper dit barn med at holde op med at dampe samt hjælper dem med at klare stressfaktorer."