Sensorer hjælper skoler med at håndtere elevdampning

Denne artikel udkom oprindeligt på Sun Journal. For at se den originale artikel, Klik her

AUBURN - Sensorer dukker op i skoler over hele staten for at hjælpe med at bremse brugen af ​​e-cigaretter eller vapes i skoler, hvor badeværelser er et af de områder, hvor de fleste elever vil bruge dem på grund af manglen på opsyn i disse områder.

Selvom sensorer på den nye Edward Little High School endnu ikke er i drift, blev sensorerne på den gamle high school brugt til at håndtere elevers vaping i skolen, ifølge rektor Scott Annear.

At blive fanget med en e-cigaret eller vape pen resulterer i suspension, men sensorernes værdi ligger i at kunne identificere elever med et problem og hjælpe med at få dem behandlet, sagde han.

Sensorerne er placeret i badeværelserne, og de sender en tekstbesked til visse medarbejdere, når der opdages vape-aerosol, sagde han.


En dampsensor i et af badeværelserne på Edward Little High School. Udlånt af Scott Annear

Det meste af tiden bliver eleverne ikke fanget i at dampe. I stedet kan det føre til en undersøgelse, hvor skolens personale går tilbage, hvem der kom og gik fra badeværelser omkring det tidspunkt, hvor sensoren gik i gang.

De fleste af de vapepenne, eleverne bliver fanget med, indeholder nikotin. En sjælden gang viser det sig, at en studerende har en damp indeholdende THC, det aktive kemikalie i marihuana, sagde Annear.

reklame

Annear sagde, at han er usikker på, hvor meget sensorerne og straffene faktisk afholder eleverne fra at dampe i skolen, men den mest effektive strategi er at give eleverne adgang til en stofmisbrugsrådgiver, som skolen har i år. Rådgivere henviser typisk eleverne til ressourcer for at få dem til at stoppe med at dampe.

"Så den første halvdel tror jeg bestemt, at det at have sensorerne hjælper os med at identificere elever med vapes," sagde han. “Anden halvleg tror jeg, den største brik er i form af ændret adfærd, hvilket altid er det, vi handler om. Jeg tror, ​​at have en stofmisbrugsrådgiver ved hånden helt sikkert vil hjælpe den proces nu mere, end vi har gjort tidligere."

Telstar Middle School-rektor Lindsay Luetje ser også lignende værdi i de sensorer, der blev placeret i syvende og ottende klasses elevbadeværelser i år, sagde hun.

"Vi kan ikke gøre noget ved det, hvis vi ikke ved det, og dette er et værktøj, som vi kan bruge til at fortælle os, at noget ikke er i orden med dette barn. De forsøger at imødekomme et behov på en usund måde, og så hvis vi opdager som, 'åh, der er dette behov', så kan vi gribe ind med et sundere støttesystem til dem,” sagde hun.

Selvom der kun har været omkring to elever fanget med vapes i skolen indtil videre i år, har hun en mistanke om, at det afskrækker eleverne fra at bruge apparaterne i skolerne, sagde hun.

Sensorerne er dog ikke blevet installeret længe nok til, at skolens embedsmænd kan hente en masse nyttig information fra dem endnu.

reklame

Badeværelserne plejede at være en blind vinkel, hvor personalet ikke altid kunne overvåge elevernes sikkerhed. Sensorerne giver embedsmænd mulighed for bedre at overvåge badeværelserne uden at invadere privatlivets fred, sagde hun.

Enhederne registrerer visse partikler, der er til stede i e-cigaretdampe, og sender en besked til Luetjes telefon og en e-mail til hendes computer, der underretter hende om påvisningen, sagde hun. Der har været tilfælde, hvor hun havde mistanke om, at en elev dampede på badeværelset, men sensoren gik ikke af.

Sensorerne registrerer også, når nogen råber eller slås i badeværelser gennem en decibelaflæsning, selvom denne funktion er mindre pålidelig, fordi sensorerne nogle gange opfanger støj fra elever, der er højlydte, men ikke slås eller råber, sagde hun. De optager ikke lyd.

Både Luetje og Annear er enige om, at de fleste nikotin-elever indtager i skolerne er gennem e-cigaretter og ikke traditionelle tobakscigaretter.

I de sidste 10 år har e-cigaretter været det mest brugte tobaksprodukt blandt mellem- og gymnasieelever, ifølge oplysninger i en nyhedsmeddelelse den 2. november fra Center for Disease Control and Prevention.

Staten Maine undersøger mellem- og gymnasieelever hvert år gennem sin Maine Integrated Youth Health Survey, og en del af denne undersøgelse spørger dem om tobaksbrug. 2019-undersøgelsen gav de højeste rapporterede rater af e-cigaretbrug blandt mellem- og gymnasieelever. Resultater siden da synes at indikere, at brugen blandt elever i disse grupper er faldet.

reklame

I 2019 rapporterede 45 % af gymnasieeleverne, at de brugte en e-cigaret mindst én gang, ifølge MIYHS-resultater. Denne sats faldt i 2023, hvor 30 % af eleverne rapporterede at bruge en e-cigaret mindst én gang.

Mens 29 % af eleverne rapporterede at være nuværende e-cigaretbrugere i 2019, rapporterede kun 16 % af eleverne aktuel brug i 2023-undersøgelsen. På trods af faldet er disse statistikker stadig højere end landsgennemsnittet, ifølge resultaterne i National Youth Tobacco Survey.

Mellemskolerespondenter i undersøgelserne fra 2019 til 2023 rapporterede lavere frekvenser af e-cigaretter end gymnasieelever, hvor 16.3 % af mellemskoleeleverne sagde, at de havde prøvet e-cigaretter mindst én gang, og 7 % rapporterede aktuel brug i 2019; sammenlignet med henholdsvis 11.4 % og 5.7 % i 2023.

Da Luetje fanger en elev, der damper, forsøger hun at se på årsagen til problemerne, og hvordan hun kan støtte dem, hvilket kan føre til henvisninger fra rådgivere, sagde hun. Nogle gange stammer problemerne fra gruppepres og det ønske, mange mellemskoleelever står over for om at ville vælge deres egne vennegrupper.

De fleste af de mellemskoleelever, hun fanger med vapes, har endnu ikke udviklet en afhængighed, adfærden er mere "udforskende," sagde hun.

Når eleverne skifter fra folkeskole til mellemskole, hænger de ikke længe mest ud med elever fra deres klasseværelser, sagde hun. Mange af dem søger nu efter venner, de forbinder med mere personligt, og de er også begyndt at udvikle mere autonomi, afprøve grænser og udvikle kerneværdier.

reklame

Og dette er alt, mens deres hjerne stadig ikke er fuldt udviklet, hvilket efterlader dem med lidt impulskontrol, sagde hun. Mange af de studerende, der taler med hende om vaping, siger, at de ikke ved, hvorfor de gjorde det, at de fik udleveret enheden, så de bare deltog i adfærden.

"I det øjeblik er impulskontrollen ude af vinduet," sagde hun.

Samlet set har hun bemærket, at flere elever har udtrykt modstand mod at bruge en vape i de sidste par år i stedet for at være apati over for det, sagde hun. Efterhånden som eleverne lærer mere om de negative sundhedsmæssige konsekvenser, synes nogle at være mindre interesserede i vaping.

Annear har også set en lignende uinteresse i vaping blandt Edward Little High School-elever, sagde han.

Mens elevdampning så ud til at være blevet et stort problem i starten, er Annear siden begyndt at se den adfærd ændre sig. Indtil sensorerne er operationelle på det nye gymnasium, vil det dog være svært at sige præcis, hvor hyppigt vaping er i år. Men de burde snart arbejde, tilføjede han.

Han sagde, at sensorerne slukkede sjældnere sidste skoleår sammenlignet med de første par år efter, at de blev installeret.

reklame

"I evolutionen af ​​vaping virkede det som om, det var et godstog, og det er på en måde udjævnet, hvis ikke, kommer det på en måde baglæns og ... baglæns betyder reduceret," sagde han.

Han har set fortællingen omkring sikkerheden ved vaping, da mere folkesundhedsbevidsthed er blevet rejst omkring problemer forbundet med e-cigaretter, sagde han. Der er tegn fra nonprofitorganisationen Healthy Androscoggin på plads rundt om på skolen, der advarer eleverne om sundhedsfaktorer forårsaget af vaping.

Et af de primære kemikalier, der findes i vapes, er nikotin, som er vanedannende og kan forårsage problemer i hjertet, lungerne, nyrerne og hjernen, ifølge Dr. David Salko fra Topsham Family Medicine. Nikotin er også et kendt kræftfremkaldende stof eller kræftfremkaldende kemikalie.

Brugt eksponering for vape-aerosoler kan udløse lungeproblemer og allergiske reaktioner, sagde han. Det er også muligt at inhalere noget nikotin på den måde. Risikoen øges i små rum med lidt ventilation, såsom en bil eller et lille rum.

Når elever engagerer sig i vaping nu, tænker de ikke på deres fremtidige helbred, når de bliver ældre, så det er vigtigt, at voksne ikke tillader eller fremmer noget, der kan påvirke deres helbred senere i livet, sagde Luetje.

Vaping kan også ændre nogle elevers vaner, og hvordan deres hjerner er "kablet", sagde hun.

"Hvis de virkelig er afhængige, forstyrrer det deres læring," sagde hun. "Det forstyrrer deres fokus, de føler sig ophidsede, har brug for at forlade klasseværelset, og så påvirker det deres evne til at lære."

Dr. Salko anbefaler peer-støtte som en ressource til at håndtere vaping. For mere information om, hvordan du forebygger og stopper vaping, besøg vapefreemaine.com.